海本申研|截止日前果断止损换顾问,成功收获CS TOP5 offer

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今天分享的案例主角,小A,是凯斯西储CS专业的本科生,在找到我们之前有了两个留学机构的服务体验。凭借干脆果断的性格,在离部分目标学校截止还有不到一个月的时间及时止损,果断更换机构,最终拿到了理想的录取结果。

所以我安排小伙伴给小A做了申请服务、大学学习生活方面的经验分享,供大家参考。

本科院校专业: Case Western Reserve University CS

2022Fall录取学校:

1.University of Illinois at Urbana-Champaign CS

2.New York University-Courant CS

3.Northeastern University CS

4.University of California, San Diego CS

Part I 机构选择

小和老师:之前找过一个机构,最终为什么会选择与水哥合作?

小A:之前找的老师虽然文笔还可以,但是对CS这一专业并不熟悉,导致我们在交流沟通中很困难,而这一点在PS的修改过程中尤其明显。在反反复复修改了好几遍PS后,其中依然有很多错误,这些错误大多是因为老师对CS这一专业不了解所导致的。

并且这位老师并不重视我的Case,不仅爽约过早早就定下的meeting,更是屡次错过先前约好的deadline。眼睁睁看着美研申请的ddl逐渐逼近,我的PS却迟迟无法定稿,加之我对于这位老师已经逐渐丧失信心和耐心,于是我决定重新找一位靠谱的老师。

经几位朋友介绍,我分别联系了多家留学机构,其中包含和创。在衡量利弊之后,我选择了和创。选择和创的原因有很多,但是最终决定我与和创签约的关键因素主要有以下几点:

一、和创的专业性

在与水哥进行了几次沟通后,我发现水哥对于CS专业有较深的了解。并且,除了水哥以外,还有一名海外导师负责对文书的专业性进行把控,这样即使有些过于专业的地方水哥无法进行修改,海外导师也能帮忙做出纠正。我十分看中这层双保险。

二、对于水哥的信任

水哥是之前帮我申请美本的A老师推荐的。秉持着对A老师的信任,我选择相信水哥。而且水哥在留学圈中名气还是很响的,这也让我更加放心把自己的文书交给水哥。

三、和创对于品质的把控与对于学员的真诚。

我第一次与水哥联系,距离申请截止日期只剩一个半月了。在这个节骨眼换机构,让我很担心新的老师是否有足够的精力来保证我文书的质量。

为了同时保证我与其他学员的申请质量,水哥没有直接完全接手我的文书,而是请刘杨老师帮忙起草文书,然后由水哥对文书质量进行精准把控。

这样的安排不仅不会影响到水哥的其他学生,还能保证我的文书终稿质量。这种对于申请质量的把控与对于学员的真诚,让我愿意把自己的申请拜托给和创。

小和老师:在选择机构上有什么经验,教训可以和大家分享?

小A:第一,最好至少提前一年就找机构。

二、机构中一定要有对于你申请的项目十分了解的老师。

三、帮助你写文书的老师一定不能同时带太多学生,要不然很难保证质量。

Part II 服务过程

小和老师:在推荐信的问题上,你是如何利用资源解决的?

小A:首先我写好了跟教授套磁的邮件,然后麻烦水哥和刘老师帮忙改了一下,发给了三位教授。

第一位教授:我在给教授发了邮件之后,直接去找了他,教授人很好,很爽快的就答应了,推荐信也写的很快。

第二位教授:我之前一直是跟他上的网课,所以教授只同意帮忙写,但是不能写很strong的recommendation letter,因为我跟这位老师只上过一节课,而且课程还没有结课,所以我觉得教授能帮忙写还是挺好的。

第三位教授:我虽然跟他上过课,但是课程是比较以前的了。因为是在2020年的秋季上的网课,所以我和教授并没有亲自见过面,给他发了好几封邮件也都石沉大海。

后来我特地去了教授的课堂等他下课,但是他其实已经记不住我了。不过教授人很好,虽然记不住人,但是他特地问了我和他上过哪节课,回去查过记录后发现确实带过我,就帮我写了一封推荐信。

我觉得能要到这几封推荐信主要是因为教授人很好,而我也比较幸运。

小和老师:海外教授推荐信准备中有什么经验可以分享给后来人?

小A:帮我写推荐信的几位教授人都很好,即使我只是上了教授的课,并没有在这几位教授手下干过活,也都帮我写了推荐信。但是我只是运气好,建议各位学弟学妹尽量在低年级就找教授做做research,或者帮忙打打工、做做实验。

如果不想做这些事儿的话,就一定要在课堂上积极发言,让教授记住你。另外保持好成绩,最好是能拿到A。如果去找教授要推荐信的话,除了发邮件,也可以当面去谈,做好两手准备。

小和老师:服务过程中,有什么地方体验感很好?

小A:我觉得水哥很会挖掘我的优点,而且我的PS出稿速度很快。

Part III 学习经验

小和老师:可以对凯斯西储的四年学习做一个经验总结吗?

▪ 学习环境是什么样的?

小A:CWRU是一所很nerd的学校,大家基本都在学习,所以学习氛围还不错。但是个人认为学校的教学资源不够,教授的质量也令人堪忧,甚至前几年还闹出过部分教授集体离职的事请。

凯斯低年级课(100,200)的教授教学质量还不错,但是一旦到了高年级(300-400)的课,教得很好的老师就不多了,即使有教的比较好的,也不是每节课都能教好,可能某个阶段教的比较好,某个阶段也会对着书念。高年级的课如果想学知识,基本都需要在youtube上找视频或者自己看书,有时候觉得免费资源不够好,我还会去Udemy上搜一些教程。

对于凯斯的教学我是这样的看法,不过之前和UIUC的学长交流过,即便是UIUC的教授可能也不会是教的多么惊艳。很多美国的大学都是这样的,大家大多时候都是自学,所以这一点也不能算凯斯特有的缺点。

因为教学资源不足,凯斯每学期开的课会有限,有些专业性很强的课几年开不了一次。当然,如果你申请的项目是凯斯的强项,比如说医学,或者premed BME,那不要犹豫,凯斯的医学非常优秀,并且校内就有全美最好的医院University Hospital。除此之外,凯斯附近还有全美有名的cleveland clinic。对于医学生或者与医学相关的专业,找实习找工作会相当便利。

▪ 生活环境是什么样的?

我觉得生活环境不是很好,虽然凯斯西储坐落在城市中,但是生活质量还不如很多村里的大学,比如说想吃一顿像样的中餐还需要开10分钟的车。平常大家也没有什么娱乐活动,基本就是玩游戏,打桌游什么的,完全没有夜生活。

克利夫兰的治安一般,学校附近时不时能够听到枪声,每隔一阵学校附近甚至学校里会出现抢劫事件。所以学校会重视安保,校内经常可以见到校警,而且每隔几步就会有报警的设备。

听说很多学校都会出现被抢劫的情况,不过我目前还没有遇到过。我们的学校里面有一条比较繁华的商业街,将学校一分为二,这条主街上就会时不时有流浪汉,如果看到你是中国人的话,可能会去跟你要钱。当然,如果想要避开,也是很容易避开的。

另外,克利夫兰的冬天很长,每年的11月至第二年的4月都会经常下雪,气温虽然并不会低到零下30度,但是因为克利夫兰在伊利湖旁边,风很大,导致整个冬天以及第二年春天很难熬。寒冷的天气和无聊的生活很容易影响心情,加上学业压力,人很容易陷入depression。所以对于不喜欢这种环境的同学来说,需要进一步了解,判断自己是否能适应这样的气候、环境。

小和老师:如果申请本科的话,你会推荐凯斯西储吗?

小A:(从我个人专业学习的角度而言)本科生的话,我还是建议去一个专业更好,而不是综合排名高的学校。如果一定要看综排的话,如果是排名比凯斯低一些,但是地点在大城市、环境比凯斯好的学校的话,我觉得就可以不用考虑凯斯了,除非是想来读医学,或者是生物和BME这种凯斯强项的专业。

小和老师:在提升自己的竞争力方面,有什么经验、教训可以供后来的学弟学妹借鉴?

小A:如果你希望找工作,那重要顺序从高到低便是:多找实习。保持一个好的GPA。多做research。

如果你希望进入学术界,那重要顺序从高到低便是:多做research。保持一个好的GPA。多找实习。

小和老师:大学期间的生活和学习,对你申请研究生有没有带来什么影响呢,选校的时候你是怎么考虑的?

小A:我在选校的时候开始是奔着大城市去的,特别想去地理好的地方,所以很想去UCSD。我的第一个offer是UIUC,虽然当时很激动,但是也还是想等等看UCSD的结果。

后来收到了UCSD的offer非常开心,但是冷静下来后,我还是选择了UIUC。毕竟UIUC是CS的名校,而且据我调查,UIUC的华人比克里夫兰这边多很多,UIUC虽然是在村儿里,但是他的娱乐活动比凯斯这边要多很多,而且很集中。

Part IV 留学价值

小和老师:你认为国内的学生到底要不要留学?

小A:如果你只是想出国镀个金,最终要回国的话,尽量还是留在国内吧。

1.机会留给更需要的人。

2.如果你本身对美国没兴趣,你可能最终大概率是恨上美国的生活而非喜欢上美国的生活。

如果你希望将来留在国外(不限于美国),那不要犹豫,出国留学吧。

小和老师:你觉得什么样的人适合留学?

小A:简单说,希望留在国外的人适合留学。自制力强的人适合留学。心理强大的人适合留学。美国大学的学业压力很大,相对于国内更少的社交,加上克利夫兰的环境会更容易让人陷入depression。每学期final week经常有自杀的现象,我自己在校期间就遇到了一个认识的人自杀。

小和老师:对于选校时的名校情节,你怎么看?

小A:我是有名校情节的,如果没有名校情节的话,我就不会去UIUC了,但是我觉得名校情节,主要是分两种,一种是综排,一种是专排。

如果是本科的话,为了综排舍弃掉你想进的专业的专排的话,是不可取的,我自己就是一个失败案例。当初因为凯斯的综排比较高,我就去了凯斯,虽然当时已经确定了要读CS,但是我完全没看凯斯的专排,而实际上凯斯的CS专排非常低。建议高中申美本的非常明确自己专业的同学最好还是看一看专排,不然四年读下来真的感受会挺差的。

如果是申研申PHD的话,我觉得完全不用看综排,看专排就可以了,特别是PHD。我有一个认识的朋友,大学两年半就毕业了,然后去了一个非常不知名的学校读了PHD,其实人家是个学霸。申PHD主要是看导师和项目,而不是学校的排名,甚至都不用特别在意专排。

CS申master的话,也不是每个项目都要求做实验的。现在美国大学读master基本都是三选一,在thesis,research和course-based的program里选一个,很多人会选course-based,因为这个压力会小很多,最后拿到的证书是一样的。我是比较偏向于course-based的,这也是为什么我选择了UIUC的MCS,我是不想找workload非常大的。

Part V 水哥说

小A是上个申请季一个比较典型的美本申研的案例。离目标学校申请截止还有一个月时间,经行业里的老朋友推荐过来。学生的优势劣势都很明显。对游戏,对计算机专业有很浓厚的兴趣,对于自己感兴趣的领域,会非常认真,纯粹地想把问题搞明白,学习比较扎实,但也会主动做一些事情。

但是由于疫情的影响,加上理工男相对普遍的直男风格特点,在和教授的提前沟通准备不充分,缺乏提前规划的意识。因此,除了课堂上的表现之外(一个还算扎实的GPA),能够拿得出手的课外学术探索、实践,就少了很多。

关于这个案例,我觉得有以下三点,可供大家参考:

1.及时止损,是一个理性人的最佳选择。

学了经济学之后,我们会知道沉没成本对我们决策的影响。但理性人会意识到,决策时,要尽可能不受沉没成本的干扰,做出当前最为有利于自己的决定。这一点,在留学行业,也同样重要。

留学行业口碑不好,一个很重要的原因,大多数情况下,机构和学生之间是一锤子买卖,因此很多时候,学生、家长一旦选了机构,交了钱,就往往处于被动位置。而且有些时候,即使发现服务的机构有问题时,大多数学生和家长还是会忍着。

一方面是合同约定上,机构对客户的退出有着非常严格的限定。但另一方面,更多还是怕麻烦的心态。

通过小A的案例,我想提醒一些学生和家长,在签约之前,要重点看一下退款部分的要求。这部分是最能看出机构的价值观的地方。如果真的遇到了不靠谱的情况,要及时跟机构、老师沟通,从2017年开始,留学行业进入了市场自由竞争阶段,所以作为消费者,可以更勇敢一些。你们的勇敢其实会推动行业的进步。机构自身,是没有多大的动力的,这是人性所致。消费者的勇敢选择,可以迫使行业进步。

2.海本优势在于过程,而不在于文凭

留学行业,由于发展历史原因(中介资质垄断等原因,详见本人知乎专栏第一篇长文链接:https://zhuanlan.zhihu.com/p/20091315),中介代理逻辑严重。在这种情况下,每年新增的几万去美国读本科的学生,80%都还是中介模式送出去的。因此,对于这部分学生而言,很容易陷入只是上了四年学,拿了毕业证,但丢掉了认知提升、走出舒适区这些无形领域的锻炼。

而这直接导致很多孩子在和教授的交流、课外资源争取方面做得不够,从而导致最后申请时会遇到挑战。其实小A作为非中介模式出去的学生,在美本学生中做得其实还可以了。但还是有可以大幅提升的空间。比如小A的推荐信,并没有达到最理想的状态,除了用学校教授的推荐信之外,我们还用了国内资源的支持。

在这里提醒大家,美本含金量高,不仅仅是GPA含金量高,还要学会利用大学提供的资源,早做规划,多方位提升自己。把大学四年变成一个真正提升自己能力的过程,而不是只盯着大学的QS排名比国内985高多少。

3.成功经验只能参考,不能copy

通过上面小A的经历分享,大家也会看出来,他是一个爱憎分明的人。对很多经验的总结,非常简洁干脆。但是从一个专业的,旁观视角,以及几个月的较深的接触,我们也会看到,他的个人视角,并不全面。

在他的个人学习经历中,他非常强调专业排名的价值。这个问题,其实要从两面看:美本学习,为何总体来说,会建议看重综合排名,而不是专业排名,那是因为对大多数人来说,需要的是大学的探索经验,用这个过程找到自己真正喜欢的领域。从而在研究生阶段进一步深度学习。

如果缺乏这方面的知识,那么就会有一个困惑:为什么这个学长说专排很重要,而那个人又说综排很重要?

所以,在这里提醒大家,成功案例是不能机械模仿的,而是要努力去分析清楚这个观点背后的逻辑,然后才能从这个过程中得出对自己有价值的参考信息

祝好~

水哥

——

我是水哥,16年没有脱离一线的奇葩留学咨询师,致力于发掘英雄种子,规划科学路径,助力有志青年,用留学助力美好人生

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THE END
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