录取率堪比哈佛、MIT的顶尖夏校,又贵又卷值不值?过来人这样说…

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看点 今年,不少夏校开始恢复线下授课。同时,国内疫情政策的放开,也让不少国内的留学家庭,再次考虑试着申请夏校。不过,随着夏校申请者越来越多,不少顶尖夏校的录取条件也水涨船高,与之相应的费用也愈加高昂。那么,夏校是否还是留学家庭一个值得尝试的选项呢?

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文丨张楠 编丨Lulu

每年的12月到次年2月,都是选择海外夏校的关键时期。

过去两年,受疫情影响,绝大部分夏校项目都只能改为线上进行,参与度和体验感都难免受到影响。

今年,已经有不少知名夏校明确表示将恢复线下,留学圈里炙手可热的耶鲁全球青年学者项目(YYGS)、宾大沃顿商业领导力夏校(LBW)、斯坦福人文夏校(SSHI)等都赫然在列。再加上国内疫情政策放开,出境游不再困难,访校计划、线下夏校终于可以提上日程了。

可,随着越来越多的申请者涌入夏校,夏校的名目、种类之繁多,也让选择夏校这件事儿“渐欲迷人眼”了起来。就连它到底能为申请带来多少助益这个问题,似乎都成了玄学。

作为一种高校在暑假期间提供课程、活动的项目,夏校在高中生体验上的好处很明显:提前接触自己感兴趣的专业、和大学教授进行学术交流、沉浸式感受梦校氛围……

然而,随着名校申请竞争愈发激烈,留学家庭对夏校的考量却不得不现实起来:费用高昂、门槛还高,搭进去一个暑假,到底值不值?

人手一个的夏校

真需求还是假繁荣?

夏校,一直在留学圈炙手可热。这几年更是水涨船高,随便问上一位留学圈妈妈,多半能立刻得到回应:“人手一两个夏校项目,可是现在申请顶尖美本的标配,没有哪行?”

话虽焦虑,却也不无根据。对于有意申请美本的学生来说,夏校经历的普遍程度,的确称得上“标配”。有些早早开始规划的孩子,甚至从9年级的暑假开始,就把暑期安排得满满当当。

阿奇之前在纽约读美高,他身边的同学,就几乎人均至少一个夏校在手,甚至很多人还非常全面地拥有“体验型”和“含金量型”,一个见世面,一个就为给申请加分。

11年级时,阿奇顺利通过筛选,进入了斯坦福人文夏校(Stanford Summer Humanities Institute,简称SSHI)。

作为斯坦福大学开设的官方夏校,涵盖文学、哲学、历史和艺术等多个领域,并且由斯坦福大学教授亲自授课,斯坦福人文夏校在美国顶尖院校中也享有较高的认可度。

阿奇自己在申请前也做了不少功课,从他当时希望大学能够学习人文社科专业的诉求出发,斯坦福人文夏校可以算是同类学科项目中的Top级夏校。

从阿奇的经历来看,算是得偿所愿。他算是美高里比较少见的中国文科男,擅长写作,对哲学感兴趣,但在真正做出大学专业的选择之前,他感觉,还是很有必要提前体会下,在美国某所顶尖高校读哲学专业会是什么样子。

在那几周的夏校经历中,即使是线上,阿奇也经历了学术强度巨大的一段时间。“每天都有几十页的阅读任务,而且哲学还跟文学阅读不一样,信息量大、逻辑缜密,感觉强度是一般阅读的两倍左右。”

再加上课堂的一个半小时,阿奇回忆,大概每天都要投入四、五个小时的时间在夏校上。去年申请季,他顺利进入另一所美本Top10院校学习。

许多学生都曾听说,参加过斯坦福人文夏校的学生“走向很不错”,“其他材料不掉链子的前提下,进美本Top10基本没问题。”

直观的升学优势摆在这里,夏校的火热程度,可以想见。

在北京读国际学校的Angel,也明显感受到,国内“留学党”参加夏校的也越来越多了。

一方面,很多留学中介和升学指导都会引导,有个夏校更“稳妥”一些;

另一方面,很多大学的夏校项目本身就在不断扩招,能够参与进来的学生自然也就多了。

但这些现象换个角度看,就是:一,参加夏校的人当中,盲目跟风的变多了;二,市面上的夏校项目开始鱼龙混杂了。

熟悉的画面感扑面而来——又“卷”起来了。

绝大部分夏校在招募学生时都会采用申请制,申请者需要提交学术成绩、推荐信,中国学生还需提供托福成绩以证明英语水平。但真正能够起到为申请增色作用的夏校,也就是所谓“有含金量的”,录取率有时甚至比这些顶尖院校本身的录取率还低。

就比如,斯坦福人文夏校的录取率在4%-9%之间,麻省理工学院的科学研究暑假项目(Research Science Institute,简称RSI)每年大概录取80人左右,录取率只有3%。要知道,MIT在2022年的本科新生录取率都有4%。

RSI项目官网

另一个颇负盛名的人文项目TASS(Telluride Association Summer Seminar, 泰留瑞德协会暑期研讨会),录取率在4-5%左右。

有数据称,参加过TASS夏校的学生中,有90%的最终被麻省理工哈佛大学等顶尖学校录取。并且该项目没有学费、食宿全包,因其学术要求之高、录取率之低,常被称为“全美最好也最难进的暑期项目之一”。

TASS项目官网

看到这样的数据,其实也不难推测,这些能够被顶尖夏校筛选出来的孩子,本身条件就已经足够优秀,与其说是顶尖夏校助力他们走进顶尖名校,倒不如说这群孩子本身在哪里都很有可能脱颖而出

半只脚踏进名校?

别把加分项当杀手锏

现在UWC海外校区读12年级的真真,去年在学校官网上看到学校的奖学金项目,去芝加哥大学读夏校。

真真原本就对芝加哥大学很感兴趣,看到这个UWC Global Academy – UChicago Summer Session项目,立刻就动了心。结果几周体验下来,真真直言,“更喜欢芝加哥大学了!”

前几周线上学习,真真第一次体会到顶尖大学的学术强度和氛围,除了每天几十页的阅读,课堂上的密集讨论、发言,也在不停地推着她往自己感兴趣的课题更深的层面去思考。“教授一提问,zoom上几十个人都同时举手,发言都要排队。”

最后一周的日程是到芝加哥大学实地参观学习,就像芝大新生的迎新周一样,参观校园、了解校史,还有一些大学申请的指导课程。

芝加哥大学校园 真真拍摄

今年申请季,真真发现,她身边参加过这个夏校项目并且在早申阶段申请了芝大的同学,几乎都拿到了offer。

“这本身就是一个全球的奖学金项目,能够经过筛选进入项目的学生本身也是一种认可。而且,看我们早申材料的招生官,就是当初看我们夏校申请材料的那几位招生官,既然他们爱过你一回了,那也很有可能坚持当初的决定吧。”真真说。

据真真观察,康奈尔大学也有这种倾向,更愿意录取参加过该校夏校项目的学生。

然而,从更大范围来看,这种现象并不算普遍,比如哈佛大学夏校就经常被拿来举例说明,哪怕是顶尖大学的夏校项目,也不一定就是高含金量的保证。

即使是这些录取率低、含金量高的顶尖夏校,能对美本申请产生多大的帮助,也很难一概而论。

在斯坦福人文夏校结业前夕,阿奇积极争取跟教授交流,还顺利拿到了教授的推荐信。但那年早申,他还是被斯坦福defer了。

后来复盘,阿奇觉得问题可能出在文书上。“申请毕竟是一个整体性的事儿,学术&非学术经历、文书、推荐信……申请材料全部合起来,向招生官讲一个好故事。”

没抓住这个核心,就会有很多认知上的误区,直接导致申请者们在不必要的地方使大劲儿。比如阿奇所在的美高,有位同学甚至找到了某位美国前总统写推荐信,结果也没录。

在阿奇看来,推荐人通过哪些细节观察到申请人的哪些特质,这些才是招生官最想从推荐信中看到的

找一个名头大但不熟的推荐人,推荐内容只能泛泛而谈,对塑造申请人在招生官眼里的形象几乎没有任何帮助。再说,推荐信本身就只是申请材料的一部分,指着一份推荐信当“杀手锏”,多半要失望。

对招生官来讲,他们更看重的是学生通过参加夏校这个动作看到他们展现出的学术兴趣和探索精神

比如Angel曾经参加过的Pioneer项目,就以其少见的学术研究属性而广受关注。

Pioneer Academics(先锋学术研究),与美国文理学院欧柏林学院(Oberlin College)合作,是一个完全基于线上的高中生研究项目。

虽是线上项目,但由于其研究的专业程度,Pioneer囊括三十多个科技、社会科学和人文科学的在线研究项目,也是唯一具备美国30名大学学分资质的高中生在线研究项目。

Pioneer分春夏学期和夏季学期两种,春夏项目周期更长,有23-25周,而暑期项目则是从6月初开始持续到8月底。

在线课程共10节,前5节为小组授课,1名教授带着4-5名学生学习相关领域知识。与大学课堂相似,以讨论交流为主,有课前阅读任务和课后作业。后5节为一对一授课 ,教授针对论文给每个人单独指导,最后每位学生就自己选定的研究课题交出一份研究论文或报告。

三个月的时间,完整经历一份专业科研过程,学术强度可想而知。但体验下来,Angel感觉自己对学术的兴趣更浓了。

“原本因为兴趣,我比较局限在传播学和心理学,但现在我发现我真正关心的是那个议题,而要通过学术这条路径去探究它,其实还有很多路,社会学、神经学的内容也可以。”

Angel爽朗地笑说,原本对大学的想象,可能就只想安分上课、美美毕业。但现在,她更加向往那种开放的学术体系,能够让她尽情地深入探索下去。

又贵又卷

夏校究竟值不值?

过去两年,绝大部分夏校转战线上,让它原本给高中生提前感受校园氛围的功用大打折扣。越来越多的留学家庭甚至学生自己都难免要想一想,到底值不值?

之前,斯坦福人文夏校转线上后给学生放录播课的做法,在留学圈的高中生中口耳相传。动辄大几千美金的费用,还要顶着时差上录播课,谁心里不犯嘀咕呢?

亲历了这一过程,阿奇也觉得一言难尽。“还不光是录播课的问题,即使是真人带教,很多时候也是教授带的博士生来,教授本人出现的次数远比预期要少。”

但这时候再思考是不是被“割韭菜”,也晚了,只能劝自己“既来之则安之”。听说今年恢复线下后斯坦福人文夏校的费用已经涨到了了8250美金,阿奇还是忍不住倒吸一口凉气,“真贵啊!”

可是说到值不值,阿奇还是给出了肯定的答案。

一方面,作为提前感受专业学习的一个窗口,夏校项目依然是一个高效的帮助申请者试验的方法,“我到底是不是真的喜欢?我真的准备好在这个领域中深入学习了吗?”

每位受访者都对外滩君表示,夏校的学习经历在某种程度上改变了他们在后来申请中对学校、专业的考量。

另一方面,不仅夏校项目本身是作为大学生活的一种提前感受,夏校申请也完全可以看作是一次正式美本申请的预演。在整理素材的过程中对自己的任何一点反思,都可能在将来申请中让自己的思路清晰不少。

“尤其是文书。并不是每个人都会闲着没事儿就写点随笔,所以最初开始写文书,很多人都会懵圈。但如果有夏校的申请经验,就会提前体验过文书怎么写、怎么反思自己的特色。”Angel补充说。

最重要的线下体验就更不用说了,在芝加哥大学的一周实地体验,让真真看到了一个完全从纸面上看不到的芝加哥大学。开放的学术氛围、她眼里超酷的教授们,都让她更加向往将来在这里学习。

芝加哥市中心millennium park的地标 真真拍摄

之前,真真还常听人说,芝大不安全,但真的来到校园里,她的感受完全不同了。”确实看到了很多警察,但也不是刑侦片里那种诡异的氛围,就觉得很安心、很宁静。”

有一天,学校带他们去了趟芝加哥市中心。学校招生官还带着这群十几岁的孩子在市中心坐船游湖,恰巧那天船上有位志愿者老爷爷,在讲芝加哥建筑的历史。“还挺酷的。”

说到要给准备申请夏校的学弟学妹们建议,几位受访者不约而同地说,一定要选自己真正感兴趣的课程内容,而不是奔着名头去选。

真真分享说,她有个同学申了宾大的商科夏校,但他根本不喜欢商科;还有个同学跟她一起去了芝大的夏校,但其实也不喜欢芝大。在她看来,就很遗憾。“如果不喜欢,真的没必要。”

Angel也特别强调了这一点,当时,她在两个含金量都不错的夏校中做选择时,就想过这个问题。另一个比较人文,但其实她的兴趣更偏重社科,想一想就很怕自己听不进去,“到时候GPA拿得低,反而没什么帮助。写不进材料里,钱也白花了。”

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